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推特创始人的反思:社交媒体要有所为有所不为

Twitter创始人兼现任CEO Jack Dorsey在周三接受了《华盛顿邮报》的采访,他在采访中明确表示,正在重新思考Twitter作为一个社交媒体平台的核心是什么。而促使他去重新审视Twitter的,则和近日席卷整个互联网对Alex Jones及阴谋论网站Infowars的抵制和封锁密切相关。

在采访中,Jack Dorsey表示他想通过在Twitter的Timeline(时间线)上添加一些实验性的新功能,来解决Twitter一直以来被诟病的虚假信息和「回声室效应」(指意见相近的信息不断重复,意见相左的信息逐渐被隔离,自己原本的观点不断被印证和强化)的问题。Jack Dorsey同时承认了目前Twitter在方向上的问题,他认为,接下来最重要的事,是去重新审视这个产品建构了怎样的动机机制,因为建立的机制可以反映出产品的「态度」,而Dorsey直言:「我觉得它已经不再正确了」。

▲Twitter联合创始人兼CEO Jack Dorsey

跑偏

正如其他大多数的互联网公司和社交媒体一般,Twitter建立在用户源源不断发出的内容上,而内容的呈现则是建立在规则和算法上。

Twitter上最重要的一个功能是「Retweet」(转发),和微博不同,在Twitter上,如果被转发的原始信息被删除,那么转发者自己发的信息还依然存在,因此虚假消息可以通过转发非常快速的扩散到整个Twitter网络上。

其次就是匿名用户和机器人用户的问题,真人匿名用户带来了「网络骚扰」的问题,如臭名昭著的「喷子」(Troll)和诸多钓鱼行为。一家研究社交媒体风险管控的组织ZeroFox在去年曝光了「社交网络有史以来最大规模的恶意攻击活动」在 Twitter上的僵尸网络SIREN,该僵尸网络伪造了9万多个Twitter账号,共计发布850万条含有恶意链接的推文,在数周内诱使网友进行了3000万次恶意点击。机器人(Bot)则从注册上就难以排查,Twitter一方面要通过AI来阻止大量的机器人或僵尸账户,另一方面又要保留开放的平台,以免误伤真人账户。

较之Facebook,Twitter也一直被视为言论更自由的社交媒体,这把双刃剑在一波波舆论浪潮中,要被Twitter自己拔出来了。

自我矫正

在僵尸网络恶意攻击和美国大选通俄门等舆论的影响下,Twitter开始了「大清洗」,据美联社数据显示,Twitter在2017年最后一个季度,三个月内就清理了5800万个账户,而这种清理还未暂停,就已经引发众多被「误伤」用户的不满。

最近几月,Twitter在大力推进这个平台的安全性和信任度,引入了新的机器学习算法来监控账户行为,平均每天会暂封100多万有问题的账户,近期它还更新了规章政策,将不再允许「不人道」和「会在现实世界造成伤害」的内容出现在平台上。同时,Twitter还在测试更积极应对网络霸凌和喷子的方法,如反骚扰功能、真人用户主动标记,以帮助算法「稽查」。

为防范出现如Facebook数据泄露的问题,Twitter为一些公司、开发者和用户提供了通过其应用程序接口来获取公共数据的方式,所有数据访问权限申请都将通过审核,以判断开发者会如何使用此信息。Twitter还在新注册流程中引入政策合规性检查。新的规定将有助于筛除掉那些「垃圾」及低质应用。在四月到六月期间,Twitter表示平台已经下架了143000个违反公司政策的应用。

「鸟笼」和「天空」

Twitter最新一季度的财报令人堪忧,尽管营收较之去年同期增长了近四分之一,但净利润却净亏损了1.16亿美元,且受到同为社交巨头的Facebook令人失望的第二季度财报影响,推特股价一路狂跌,在财报发布后,Twitter股价一路下跌超过20%,创下公司历史上第二大单日跌幅。

▲Twitter近5年来的股价

账本上的数字反映出了用户对整个社交媒体的「防范心理」,以及Twitter为主动净化环境而付出的「代价」。

对此,Jack Dorsey在电话会议上表示,「我们确实看到数据出现了积极的结果,现在这一切还处于早期阶段。」比起正在被净化的平台环境,Twitter能否从早期阶段持续奔跑下去,是一个更值得考虑的问题。

分析师迈克尔·内桑森称,Twitter的股价已经远远超出了应有估值的范围,尤其是在和竞争对手相比较的时候,Twitter的市值是其扣除利息、所得税、折旧、摊销之前的利润前收益的25倍,Alphabet是14倍,Facebook是12.5倍。这表示,投资者押注的是在未来某个时刻,Twitter能够取得更高的利润。但近年来Twitter持续不断动荡,尤为依赖社会环境的社交媒体平台Twitter能否持续推进和执行自己设定好的计划,是它未来将要面对的挑战。Jack Dorsey在采访中直言:因资源有限,在安全方面的投资就得有选择性。

另一方面,无论是这次拖到最后对Alex Jones的妥协,还是之前在美国大选通俄门中的拖延。尽管饱受争议,但似乎Twitter时常扮演着捍卫「言论自由」底线的平台角色。互联网上也时常回响着「Facebook没救了,Twitter才是未来更具开放的社交媒体」诸如此类的论调。但Twitter的政策和社区规则总是含糊不清,一改再改,对争议和平台内容底线的讨论,Twitter到底是被迫妥协还是主动迎合,至少目前这个回合,它的态度是主动求变的。

Jack Dorsey说道:「我们希望通过改变政策来修复许多问题,但是我觉得这也只是治到了我们所看到的『标』而已」。或许治标不治本,也正是Twitter十二年以来,在诸多社交媒体平台的起起伏伏之中,存活尚好且对未来持续乐观的原因之一吧。